2015年4月24日 星期五

Urban Dictionary--活潑實用的都會生活用語字典

不知道大家是否遇到過這種情況
看美劇的時候覺得字都聽得懂,連在一起卻不知道意思
或者聽不懂,(偷)看了字幕
卻發現好像是很奇怪的英文字
似乎很少出現在一般的英文閱讀中

我們都知道「語言是活的」
只要活著的的語言,無不隨時隨地在改變
對於一個英文學習/使用者來說
如何在語言的變動中「捕捉」到這些改變
把握每個舊字新詞最及時的意義
是課本不會教,老師也來不及講的學問

今天想跟大家介紹一個幫助大家瞭解變化中英語詞義的有趣線上字典 Urban Dictionary
這個字典定義的不是什麼高深的英文詞彙
而是各種在大眾文化,流行消費中孕育而生的「潮」字
例如我們按照字母順序閱覽,查到Apple hipster 這個字
Urban Dictionary的解釋是:
Someone who is so obsessed with Apple, and Steve Jobs, they can't even fathom rational thought or logical observation. A borderline retard.
這應該就是已經到了盲目地步的「果粉」吧(笑)

除了可以查字
官方網站也有一天一字的活動
今天的字/片語是 "You already know"
這句話一點都不難,半個生字也沒有
但透過Urban Dictionary的例句,可以知道這個簡單句子使用的時機和意涵
而每個字彙和修辭的正確使用脈絡
正是對英語學習者來說最重要,又最難掌握的地方
在這方面Urban Dictionary可以說是一個好工具
很簡潔的讓使用者能將使用英語時的「情境」與「內容」搭配在一起

由於語言的定義是流動的
所以Urban Dictionary所提供的不是某字詞唯一正確的定義
(也就是所謂的"dictionary definition")
反之,Urban Dictionary旨在提供一個空間
讓使用者能發表、辯論字詞的意涵
你可以發表自己某個字詞的定義
也可透過每個詞條底下的「贊成」和「不贊成」
來表達你對於這個定義的看法
當然針對每個字詞,Urban Dictionary也不會只呈現一種定義
如今天的"You already know"
就有很多種定義和用法
而得到「贊成」數最多的定義
就會被列為 "top definition"放在所有定義的最前面

Urban Dictionary 這種強調「使用者定義」的精神很有意思
肯定語言的變幻莫測的特質
呈現出來的語言風貌
和我們在教科書上學到的很不一樣

充實英文語彙,除了背單字、記片語
也可以上Urban Dictionary學一些「活生生」的英文喔




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